SG21 Rotterdam

Carl Barenbrug, creative director of Minimalissimo on Ello: “Black when it comes to fashion. It always works. It’s easy, chic and simple. I always loved Yohji Yamamoto’s quote on why he wears black: Black is modest and arrogant at the same time. Black is lazy and easy – but mysterious. But above all it says this: I don’t bother you –  you don’t bother me. “

Questions for the owner.

How did you find your architect ?

Actually not quite sure I ever told Francois so this may be a first for him as well: We did not initially intend building our own house. We always thought it to be one of those out-of- reach dreams. So we started by looking for houses in our area and came across a barn style house that was for sale which very much caught our interest. However, although the house was appealing, its location was less so and we therefore did not follow through. House after house brought one downside after the other – either by way of necessary investment to make it ‘our own’ or some compromise we would have to live with.
We were not willing to invest a large sum of money to settle for a compromise and that is when we thought of looking for a plot to build.
When it was time to select an architect (the selection procedure we used is worth a story of its own – those were different times) that one barn house came back in to the picture. Who had designed it? It was in essence quite close to where we felt most comfortable.
So we went looking for its architect and found Francois. He was the very last to be added to our list of candidates but one that rose far above the rest. Again… more detail to us teaming up, but for another time.

And what did you ask for ? 

As a starting point we had put together a few moodboards to get our thoughts across. We still have that first email sent to Francois. Key words for the design were: bold, clean lines, modern, warm, country, natural light. We also dropped the term “barn house”. And we really wanted that sliding barn door at the entrance. As you can tell by the final result, Francois listened closely.

What did you look for when choosing a contractor ?

Once we had reached a point where we were comfortable with the design of the house, it was time to look for a contractor who was capable of building a house with the attention to detail and innovation that SG21’s design had evolved to. François and I spoke to a number of contractors ranging from the smaller to the mass project type of builders. Things we considered were experience, understanding of our vision and of course budget. All this finally came together with a contractor that François had worked with in a previous project –as an added bonus. With the contractor’s detailed and in-depth approach, we knew off the bat that we had the right party for the project. The core team was formed.
Did you make any changes due to Budgetary constraints ?

Some elements of the initial design were altered due to budget – in particular the design of the larger half of the roof. After we got the contractor on board we had a better indication of what it would cost to build what we had designed. However, looking at what we have now, none of those changes feel like we had to make a compromise whatsoever. On the contrary, we feel that the essence of the design benefited from the changes we made. There were also certain changes made because the budget allowed it. So by shifting the budget around we were able to achieve an overall better result.

How long did the whole process take ?

We had our first meeting with François in early 2013. Nearly four years later we took up residence. It may seem long, and it certainly felt like it in the midst of it all. But in hindsight the time spent on shaking the design down to its essence was time well spent. Many times necessity (of sticking to a budget) proved to be the mother of creation yielding some interesting choices which we would not have made if we did not take the time to look into alternatives while staying true to the level of quality and consistency we wished to achieve. The guidance that François was able to provide in this regard was crucial to the outcome.
Did you ultimately stay within budget ?

We obviously had a budget going into the project and tasked François to manage this throughout the process. At the same time we also made it clear that all decisions would be ours to take and to that end we would want to know what choices we had – also beyond what we had budgeted for.  This was of course quite self-inflicting, however, we did not want to look back and say “had we known that, we would have probably decided otherwise”. I should admit that it was tempting to get carried away with something ‘nicer’, ‘fancier’, generally more expensive. It was good to have François in this role showing what was possible but also pointing out the consequences to our budget allowing us to make well thought through decisions. No, we did not stay within the budget but none of that was due to any uncalculated surprises. They were conscious decisions that we, as principals, made every step of the way. Looking back: no regrets. Whatsoever.

Any Learnings ?

Taking on a project of building a house – certainly for people like ourselves who had not done this before and probably would not have the privilege of doing it again – is no simple task. It takes on a life of its own and does take over one’s life. It requires time, dedication and discipline. It needs your full engagement. There’s no shortcut to it. You need to put the right core team together with advisors who align with your vision, who add value with their expertise, experience and creative solutions. Rising above the ordinary brings a whole other level of requirements: attention to detail, consistency throughout the building in design, materials and overall experience. If you want to keep your day job, you need to find someone to guide you through this process.

A guardian, so to speak, of vision and budget. And on that last point: budget: although easier said than done and as painful as it can be when you are faced with it, take the hit on what is essential to the concept, spend the money and choose what you think best suits the overall picture. One year later the pain of having spent the extra cash will fade away. A compromise will be around to taunt you day after day. And finally…. you simply should not, could not, must not, build a house or even think of doing so if you and your partner are not on the same page on each and every decision to be taken. Get started with a mood board. See how far you get !
Design Sketches Interior
Hoe heb je je architect gevonden ?

Eigenlijk waren we niet van plan om een eigen huis te bouwen. We dachten altijd dat dit een van die onhaalbaar geachte dromen was. Daarom begonnen we met het kijken naar huizen in onze omgeving en kwamen daarbij een koophuis tegen in de stijl van een schuur dat enorm onze interesse wekte. Hoewel het een aantrekkelijk huis betrof was de locatie dat veel minder en daarom besloten we geen aankoopbod te doen. De huizen die we bezochten hadden het ene nadeel na het andere – ofwel vanwege de noodzakelijke investering om het ‘ons eigen huis’ te maken ofwel vanwege een of ander compromis waamee we zouden moeten leren leven.
We waren niet bereid een grote som geld te investeren aan het leren leven met een compromis en dat was waarom we besloten om uit te kijken naar een stuk grond om op te bouwen. Toen de tijd was aangebroken om een architect te kiezen (de selectie procedure die we gebruikten is een verhaal op zichzelf waard – maar dat waren andere tijden) kwam dat ene schuurhuis opnieuw in beeld. Wie had dat huis ontworpen? Dat kwam in essentie behoorlijk dicht bij waar we ons het meest comfortabel bij voelden.
Dus we gingen op zoek naar de architect van dit huis en vonden François Verhoeven van FilliéVerhoeven. Hij was de allerlaatste die aan onze kandidatenlijst werd toegevoegd maar degene die ver uitsteeg boven de rest. Er valt veel meer te zeggen over onze samenwerking… maar dat voor een andere keer.
Waar lette je op bij de keuze voor een aannemer ?
Toen het moment was gekomen dat we ons fijn voelden met het ontwerp van het huis was het tijd om een aannemer te zoeken die in staat was het huis te bouwen met de aandacht voor detail en innovatie waarmee het ontwerp van villa SG21 zich had ontwikkeld. François en ik spraken met een aantal aannemers, van kleinere bedrijven tot bouwbedrijven die massa projecten bouwen. Wat we in overweging namen was ervaring, begrip van onze visie en natuurlijk ons budget. Dit kwam uiteindelijk samen bij een aannemer waar François mee had gewerkt in een eerder project – als een extra bonus. Door de gedetailleerde en diepgaande aanpak van de aannemer wisten we van aanvang dat we de juiste partner voor het project hadden. Het kernteam was gevormd.
Heb je wijzigingen uitgevoerd naar aanleiding van budgettaire beperkingen ?
Sommige elementen van het oorspronkelijke ontwerp zijn gewijzigd ten gevolge van het budget – in het bijzonder het ontwerp van de grotere helft van het dak. Nadat we de aannemer aan boord hadden kregen we een betere indicatie van wat de bouw zou kosten wat we hadden ontworpen.

Echter, als we kijken wat we nu hebben geven geen van de wijzigingen die we moesten maken ons het gevoel dat we een compromis moesten sluiten. In tegendeel, we vinden dat de essentie van het ontwerp geprofiteerd heeft van de wijzigingen die we uitvoerden. Er werden ook bepaalde veranderingen doorgevoerd omdat het budget dat toeliet. Door zo met het budget te schuiven konden we in algemene zin een beter resultaat bereiken.
Bleef je uiteindelijk binnen budget?
Uiteraard hadden we een budget toen we dit project aangingen en we droegen François op dit te bewaken gedurende het proces. Tegelijkertijd stelden we duidelijk dat wij zelf alle beslissingen zouden nemen en dat we daarom zouden willen weten welke keuzes we zouden hebben – zelfs buiten wat we als budget hadden vastgesteld. Dit deden we natuurlijk ons zelf aan maar, we wilden niet hoeven terugkijken en zeggen:” Als we dit geweten hadden zouden we waarschijnlijk anders besloten hebben”. Ik moet toegegeven dat het verleidelijk was om meegesleept te worden in ‘mooiere’, ‘fraaiere’ en in het algemeen duurdere oplossingen. Het was goed om François in deze rol te hebben om ons te laten zien wat mogelijk was maar ook de consequenties voor ons budget te illustreren zodat we goed overdachte beslissingen konden nemen. Nee, we bleven niet binnen budget maar niets daarvan was het gevolg van niet berekende verrassingen. Het waren bewuste keuzes die wij elke stap als opdrachtgever maakten. Terugkijkend: geen spijt. Hoe dan ook.
Hoeveel tijd nam het hele proces in beslag?
We hadden onze eerste ontmoeting met François in begin 2013. Bijna vier jaar later betrokken we onze villa. Dat mag een lange tijd lijken, en het voelde zeker zo in het midden van het proces. Maar in retrospectief is de tijd gewijd aan het schaven van ontwerp tot aan haar essentie goed bestede tijd. Vele keren bleek de noodzaak om het budget te bewaken de moeder van creatie die interessante keuzes opleverde die we niet gemaakt zouden hebben als we niet de tijd hadden genomen om te zoeken naar alternatieven die pasten binnen het niveau van kwaliteit en consistentie dat we willen bereiken. De begeleiding die François ons kon geven was in dit verband cruciaal voor het resultaat.wa
Wat heb je er van geleerd ?

Het aangaan van een project als het bouwen van een huis – zeker voor mensen zoals wij die dit nog nooit eerder hadden gedaan en die waarschijnlijk niet het voorrecht hebben om dit nogmaals te doen – is geen simpele opgave. Het krijgt een eigen leven en neemt je leven over. Het vergt tijd, toewijding en discipline. Het vraagt je volledige betrokkenheid. Er zijn geen snellere wegen. Je moet het juiste kernteam samenstellen met adviseurs die in lijn denken met jouw visie, die met hun expertise, ervaring en creatieve oplossingen waarde toevoegen. Uitstijgen boven het gewone vraagt een heel ander niveau van behoeften: aandacht voor details, consistentie door het gehele gebouw in ontwerp, materialisatie en algemene beleving.
Als je je dagelijkse baan wilt behouden heb je iemand nodig om je door dit proces heen te leiden. Een bewaker, om het zo te zeggen van visie en budget. En wat betreft dat laatste punt: budget. Hoewel het gemakkelijker is gezegd dan gedaan en hoe pijnlijk als het ook mag zijn als je er mee geconfronteerd wordt, aanvaard de extra kosten voor dat wat essentieel is voor het concept, geef het geld uit en kies wat volgens jou het beste past bij het algehele beeld.  Een jaar later zal de pijn van het uitgeven van extra geld zijn verdwenen. Een compromis zal je dag na dag achtervolgen. En tenslotte….. je zou simpelweg niet een huis moeten willen bouwen of er zelfs maar aan denken als jij en je partner niet hetzelfde denken over iedere beslissing die genomen moet worden. Start met een mood board en kijk hoe ver je er mee kunt komen !

2023 François Verhoeven ©